een van de prachtige stranden van Bocas del Toro

Bocas del Toro

Table of Contents

Bocas del Toro: Archipel vol actie

De Bocas del Toro archipel is een archipel met meer dan 200 eilanden in het noordwesten van Panama. De meeste van deze eilanden zijn klein en onbewoond. Vijf van de 200 eilanden kan je bezoeken: Isla Colón, Isla Bastimentos, Isla Carenero, Isla San Cristobal en Isla Solarte. De archipel ligt in de Caribische zee en is met een ferry/watertaxi te bereiken vanaf het dorpje Almirante. De archipel staat in de top 5 van de beste party-locaties van Midden-Amerika. Op met name Isla Colón zijn in het dorp veel cafés en discotheken te vinden.

Ook als natuurliefhebber valt er genoeg te genieten op de Archipel. Zo zijn er een aantal beschermde gebieden in de archipel, waaronder Isla Bastimentos National Marine Park en Playa Bluff. Mocht je voor je rust komen, dan kan je het beste zo ver mogelijk van het dorp op Isla Colón verblijven, of er zelfs voor kiezen om op een andere eiland te verblijven. Veel van de eilanden, waaronder Isla Colón en Isla Bastimentos, hebben nog veel ongerepte jungle in het hart van het eiland.

Regenwulp op Starfishbeach, Isla Colon, Bocas del toro

Wildlife op en rondom Bocas del Toro

In het regenwoud op de eilanden, op het ene eiland beter bewaard gebleven dan op het andere, is een grote hoeveelheid aan wildlife te vinden. Zo kan je bij een wandeling door het bos apen, zoals kapucijnaapjes en brulapen, tegenkomen. Ook leven er zowel twee- en drievingerige luiaards op veel van de eilanden in de Archipel. In de archipel is zelfs een “sloth island” te vinden, waar je al varend veel kans hebt om luiaards te zien. Daarnaast leven er op de eilanden veel soorten vleermuizen, die erg belangrijk zijn voor het herstel van het regenwoud doordat zij helpen bij het verspreiden van zaden.

Een van de bekendste dieren van Bocas del Toro zijn de aardbeikikkers, een kleine rode kikker uit de familie van de pijlgifkikkers, die op Bastimentos in de jungle rond Red Frog Beach te vinden is. Deze kikker is op verschillende plekken in Midden-Amerika te vinden, maar overal ziet hij er anders uit. Zo is de kikker op Bastimentos over het algemeen rood met zwarte stipjes. Ook vind je ze hier af en toe volledig rood, of wit/gelig met zwarte stippen. De kikkertjes zijn overdag actief en als je in de jungle rond het strand goed zoekt, vind je er met gemak tientallen.

Uiteraard is er rondom het eiland in de zee ook voldoende wildlife te vinden, dolfijnen zoals de tuimelaar worden hier vaak gezien. Ook leven er meerdere soorten zeeschildpadden, zoals de soepschildpad, onechte karetschildpad, de karetschildpad. Rond een aantal eilanden is nog behoorlijk wat koraal met veel felgekleurde vissen te vinden.
Op de eilanden zijn veel verschillende vogels, zoals pelikanen, fregatvogels, wulpen, sterns en amazonepapegaaien te vinden.

Pelikaan op Isla colon, Bocas del Toro

Wat te doen op Bocas del Toro?

Vanaf de meeste eilanden worden verschillende tours aangeboden waarbij je de zee opgaat. Je kunt rond deze eilanden namelijk prachtig snorkelen. Tijdens deze tours stop je op een aantal prachtige plekken in het Bastimentos marine park en vaak vaar je ook nog langs “sloth island” om deze geweldige dieren te bekijken.

Houdt er alsjeblieft wel rekening mee dat toerisme op deze eilanden nog niet altijd even duurzaam is. Tours worden door sommige touroperators aangeboden voor spotprijzen en vaak worden dolfijnen opgejaagd en soms worden de luiaarden zelfs uit de boom gehaald. Zoek een betrouwbare touroperator en draag bij aan eerlijk toerisme en natuurbehoud!

Mocht je langer onder water willen genieten dan kan je uiteraard ook gaan scubaduiken. Er zijn meerdere duikscholen op de eilanden te vinden. Je kunt hier zowel terecht als beginnend en als gecertificeerd duiker.

De webshop voor backpackers

Isla colon

Huur een Quad
Eén van de hoogtepunten van een bezoek aan Bocas del Toro is een quadtocht over het eiland en door de prachtige jungle. Je kan op verschillende plekken quads en golfkarretjes huren, waarmee je het hele eiland kunt ontdekken. Zo rijd je in iets meer dan een halfuurtje naar dragonbeach van waaruit het een kleine 20 minuten lopen is naar starfishbeach.

Als je de quad bij “Flying Pirates” huurt, krijg je tegen betaling van 50$ extra toegang tot het jungleparcours. Een prachtige route door de jungle , waar je hele mooie (onbebouwde en verlaten) stranden tegenkomt, door riviertjes heen moet en tot aan je nek onder de modder komt. Vanaf de meeste stranden die je tegenkomt kan je niet zwemmen wegens een sterke onderstroming, maar een aantal van de verlate strandjes zijn ideaal voor een duik, zeker als je je snorkel mee hebt. Daarnaast heb je in de jungle ook nog kans wildlife tegen te komen. Zo kwamen wij oog in oog te staan met een grote groep brullende brulapen..

Breng een bezoek aan Playa Bluff
Playa bluff, ook wel Bluff beach genoemd, is een van de mooiste stranden op Isla Colón. Een gouden strand op zo’n 10 kilometer van Bocas Town. Doordat het verder van Bocas Town ligt, is het een stuk rustiger. Door de sterke onderstroom is zwemmen hier niet altijd aan te raden, maar het strand zelf is prachtig en er zijn een aantal leuke restaurants en hotels rond Bluff beach te vinden.

Bezoek Starfishbeach
Het meest bekende strand op Isla Colón is zonder twijfel Starfishbeach. Dit strand staat erom bekend, zoals de naam al zegt, dat er vaak veel zeesterren te vinden zijn. Deze zeesterren kan je vaak al vinden door de zee af te zoeken. Let er wel op dat dit strand met name in het weekend en vakanties heel druk kan worden. Van het idyllische beeld is dan helaas niks meer over en zeesterren zal je dan waarschijnlijk ook niet vinden.

Geniet van het nachtleven op Isla Colon
Zoals eerder aangegeven staat de Bocas del Toro archipel in de top 5 van feestbestemmingen in Centraal-Amerika. Mocht je naar Bocas toe willen voor een feestje, dan moet je vooral op Isla Colon zijn (ook op Bastimentos zijn een paar clubs, maar de keuze op Isla Colon is veel groter). In Bocas town vind je heel veel bars, kroegen en nachtclub. Dit en de vele toeristen (zowel uit Panama zelf als uit de rest van de wereld), maakt die eiland de perfecte partybestemming!

Isla Bastimentos

Ben je op zoek naar prachtige verlaten stranden met weinig tot geen andere mensen? Ga dan naar Isla Bastimentos. Isla Bastimentos heeft net als Bocas een dorpje rond de haven, maar heeft voor de rest veel minder bebouwing. Vanaf de haven kan je in ongeveer 30 minuten naar Wizard beach lopen. Dit is een ongelijk pad, grotendeels door de jungle. Wizard Beach is een heel groot prachtig strand, met jungle tot aan het strand.

Een andere gaaf strand is het eerder genoemde Red Frog Beach. In de jungle rond dit strand vind je de bekende aardbeikikkers. Rond Red Frog Beach zitten een aantal hotels, waardoor je hier meer mensen op je heen hebt, maar een prachtige plek om te overnachten.

Tussen Wizard Beach en Red Frog Beach loopt een “pad”, wat deels door de jungle en deels over het strand gaat. Het pad is niet altijd even duidelijk, maar wel prachtig! Je komt vele verlaten stranden tegen! Je hoeft overigens niet de lopen, je kunt ook met de boot vanaf Bocas Town direct naar Red Frog Beach varen.

Aardbeikikker op Isla Bastimentos, Bocas del Toro

Hotels en restaurants op Bocas del Toro

Aan hotels en restaurants is op Bocas del Toro geen gebrek en je kunt het zo gek maken als je zelf wil. Je kunt bijvoorbeeld voor een paar euro per nacht in een hostel in Bocas Town slapen, maar er zijn ook prachtige, maar prijzige resorts die vaak een prachtig privéstrand hebben te vinden. Wij sliepen één nacht in een hostel in Bocas Town en daarna nog twee nachten in La Luciernaga. Een kleinschalige accommodatie, gerund door een Italiaans stel. Het ligt een stuk uit Bocas Town in een rustig gebied en vlakbij het strand.

Hoe kom je op Bocas del Toro?

Vanuit Panamastad is het mogelijk een nachtbus naar Almirante te nemen, vanwaar je de ferry/watertaxi naar Isla Colón kunt nemen. De nachtbus doet er zo’n 10-12 uur over om van de busterminal in Albrook naar het busstation in Almirante te komen.

Mocht je net als wij niet vanuit Panamastad komen, dan kan je er ook vanuit David komen. Vanuit David vertrekt er ongeveer elke 20 minuten een minibus richting Almirante. Deze busjes doen er ongeveer 5 uur over om in Almirante aan te komen. Deze busjes zijn helaas, omdat ze kleiner zijn en vaak volgepropt worden met mensen en bagage, wat minder comfortabel dan de grote touringcars. Hier tegenover staat wel dat ze een stuk goedkoper en sneller zijn!

Vanuit Almirante zijn er verschillende bedrijven die watertaxi’s aanbieden. Deze brengen je in zo’n 30 minuten naar Isla Colón. Vanaf Isla Colón kun je weer andere watertaxi’s vinden die je naar de andere eilanden brengen.

Beste reistijd

De Bocas del Toro archipel is het hele jaar goed te bezoeken. De archipel ligt aan de Caribische zee, dus het hele jaar door heb je kans op een flinke bui. Gelukkig regent het zelden de hele dag en begint de dag vaak behoorlijk zonnig. De temperatuur ligt het hele jaar rond de 30-35 graden, dus koud zul je het er niet snel krijgen.

Er is wel sprake van een droge seizoen, waarin de kans dat het regent kleiner is. Ook tijdens het droge seizoen kan het flink tekeer gaan. Het droge seizoen loopt van halverwege december tot en met maart. Een nadeel van het droge seizoen is dat dit door het weer en de vakantieperiodes het hoogseizoen. Het is dan veel drukker op de eilanden en prijzen liggen veel hoger.

Isla Bastimentos, onderdeel van de Bocas del Toro archipel

Leuk dat je ons artikel over Bocas del Toro gelezen hebt! Misschien heb je ook wel interesse in onze artikelen over Panamastad, Santa Catalina, El Valle de Anton of Corcovado nationaal park.

* Bij wildlifereizen.com maken wij gebruik van affiliate links. Als jij iets via een link op onze website koopt krijgen wij daar een klein percentage over. Wees gerust het kost je niks extra!

Share:
Facebook
Twitter
Pinterest
LinkedIn
Ontdek meer van Wildlifereizen
Kajakken met zeeleeuwen bij Pelican Point, Walvsibaai, Namibië
Wat te doen in Walvisbaai

Walvisbaai Walvisbaai, ook wel Walvis Bay genoemd, is een stad in het Afrikaanse Namibië. De stad ligt ingeklemd tussen de Atlantische oceaan en de Namibwoestijn.